ロボット教室は何を学ぶ習い事?どんな能力が身につくのか

最近、話題になっているロボット教室。

習い事特集の中でも上位にランキングされるようになってきました。

これは、小学校でのプログラミング必修化の流れを受けてプログラミングを学ぼうと人気に火がついています。

でも「ロボット教室」って何を学ぶ習い事なのでしょうか?何となく分かるようでわからないですよね。

僕はロボット教室で先生をしていた経験がありました。ロボット教室に見学にやってきたお母さんたちに「ロボット教室は何が身につくの?」という質問をたくさん受けました。

そこで、ロボット教室についていまいちピンとこない方に向けて、ロボット教室をイチからわかりやすく解説します。

まずは次の2点についてフォーカスを当てて詳しく説明していきます。

  • ロボット教室は何を学ぶ習い事?
  • ロボット教室ではどんな能力を身につけることができるのか?

ロボット教室は何を学ぶ習い事?

宿題に集中できない小学生

ロボット教室はロボットを組み立てプログラミングを学ぶ習い事です。

ブロックやタイヤなどのよくあるレゴのようなパーツだけでなく、モーターやセンサーなどの電子パーツも使ってロボットを組み立てます。

写真とイラスト付きでわかりやすく説明されたテキストを見ながら、プラモデルのような感覚でロボットを作ってきます。

できあがったロボットはまだ動きません。ロボットを自由に動かすためにタブレットやパソコンでプログラミングをします。

つまりロボット教室では、自分でロボットとプログラミングを作ってロボットを動かす習い事です。

作るロボットは最初は簡単。だんだん難しくなる

ロボット作りが初めてな子供がほとんどなので、ロボット教室でつくるロボットは初めは簡単なものを作ります。

クレファスではモーターやセンサーがついていない、ただタイヤが付いているだけのロボットから始ます。

ロボット作りに慣れてくると、超音波センサーやタッチセンサーなどを使った車や、クランク機構やギアを使ったロボットをつくります。

難しいロボットは大人も驚くような仕組みを使っています。

プログラミングも少しづつ複雑になる

詫びソースコードを公開レビュー

作るロボットが難しくなるだけでなく、プログラミングも難しくなります。

クレファスでは車を作ってプログラミングをして動かしますが、最初は前に進んで停まるだけのプログラムから始まります。

ロボットにセンサーがつき始めると、センサーを使ったプログログラミングが始まります。

その次は、変数を使ったプログラムが始まります。

プログラミングが複雑になり始めると難易度は上がりますが、自由度も高まるので自分の好きな動きを実現することができるようになります。

ロボット教室はどんな能力が身につく習い事?

テストを受けている小学生のイラスト(男の子)

ロボット教室で身につく能力はたくさんあります。

  • 文章の読解力が上がる。
  • 自分で考える力が身につく。
  • 問題や課題を見つけ出す力が身につく。
  • 新しいことにも意欲的に挑戦する力が身につく。
  • 発想力と創造力が豊かになる。
  • 集中力が身につく。
  • 自分で解決できる能力が身につく

ロボット教室では教室で用意されているテキストを読みながら授業を進めていきます。

テキストに書いてある指示や説明を読んで理解して、ロボットを正しく作っていきます。

出来上がったロボットがテキストに書いてあるように動かなければ、間違ってるということ。

間違っているところと見つけるために、手順を一つずつさかのぼって確認していきます。

そうやって身につけた問題を解決して正しいロボトットを作り上げます。

テキストの指示に書いてある内容を理解し、ロボット作りや機械の仕組みを理解し、それを応用し自分オリジナルのロボットを作ります。

こういったことをまとめて「プログラミング的思考力」といいます。プログラミング的思考についてもっと知りたい方は「プログラミング的思考って何?プログラミングや論理的思考力との違いとは」を読んでください。

ロボット教室ではこういったプログラミング的思考力が身につきます。

好きや楽しいが子供の原動力

健全な情報を子供に見せる親のイラスト(スマホ)

ここまでの説明を読んでいると、「なんだロボット教室ってただロボットを作るだけなんだ!」と単純に思うと思いますが、実は違うんです。

ロボットを作るためには頭の中でかなり複雑な作業を行っています。

なんだか難しそうだな。。。と感じてしまうかもしれませんが、子供はとっても楽しそうにロボット作りに変有しています。

子どもたちは「好き」「楽しい」「面白い」といった純粋な気持ちがモチベーションであり原動力になっています。「もっとできるようになりたい」といった成長へのあこがれで行動しているのが子供の良さと言えるでしょう。

ロボット教室には「子供が楽しく学べる環境」が用意されているのです。

プログラミングはどうやって勉強しているのか?

これまでの説明を読んでいると、ロボット教室はロボットを作る教室ということがわかったと思います。ロボットを作るだけじゃなく、プログラミングも学ぶことができます。

プログラミングと聞くと難しそうな印象を持つかもしれませんが、ロボット教室では子供でも簡単にプログラミングを学ぶことができるように専用のソフトを使っています。

そこでキーワードになってくるのが「ビジュアルプログラミング」です。

ビジュアルプログラミングを使えば、一見難しそうな府ゴルラミングもとっても簡単にマスターすることができるのです。

みんなが考えるプログラミングとは?

あなたはプログラミングと聞いて何を想像しますか?

プログラミングができれば、Facebookの創業者のマーク・ザッカーバーグやマイクロソフトの創業者のビル・ゲイツのようになれる。プログラミングってパソコンに詳しくないとできない。なんだか難しそう。などなど、色んな意見があると思います。

プログラミングを作るのは、キーボードをカタカタと叩いて、黒い画面に難解な英語や意味不明な数式を書いているというものですよね?

これはコードと呼ばれていて、プログラムを作る上で覚える必要のある言葉です。プログラムは日本語や英語と同じように使われるソフトや機械によって言語が違っています。

C言語とかVB、RubyやPythonなどいろんな言葉があります。

プログラマーはこういった言語を一つ一つ理解して難解なコードを作っていきます。

こんな難しいことをロボット教室ではやっているわけではありません。ロボット教室ではもっと簡単で単純なビジュアルプログラミングを習っているのです。

ビジュアルプログラミングって?

「スクラッチ プログラミング」の画像検索結果

さきほどから出てきていますが、「ビジュアルプログラミング」ってなんなのでしょうか?

簡単に言えば、ビジュアルプログラミングはコードを書かずにアイコンを使ってつくるプログラミングのことです。

「左に90度回転する」とか「まっすぐ10歩歩く」などといった言葉による命令を組み合わせてプログラミングを作ることをビジュアルプログラミングといいます。

ビジュアルプログラミングであれば、複雑怪奇なコードを書きう必要もありません。簡単な日本語を組み合わせるだけで小学生でもプログラムを作ることができるのです。

パソコンの知識も不要で、マウスやタブレットを使ってアイコンを並べるだけ。今どきの子どもたちは赤ちゃんのころからスマホを使っていると思います。プログラミングをするまえに少しだけ作り方を教えるだけで、すぐに作ることができます。

ビジュアルプログラミングで有名なソフトには「スクラッチ」があります。NHKのEテレで厚切りジェイソンが番組をやっていますね。スクラッチについては知りたい方はこちら

レベルが上がれば、難しいプログラミングもできるようになる

ビジュアルプログラミングでも複雑なプログラムを作ることができますが、やはり限界があります。子供のプログラムのレベルが上がれば、ビジュアルプログラミングを卒業してコードを書くコーディングを習うことができます。

ビジュアルプログラミングとコーディングはぜんぜん違うと思うかもしれませんが、プログラムの作り方は同じ。

作り方の基礎さえしっかりと身に着けていれば、コーディングでプログラムをすぐに作ることができます。

コーディングではビジュアルプログラミングではできなかった複雑な動きもできるので、自由度が格段に広がります。

まとめ:ロボット教室とは?

ロボット教室とは、

  • 自分の頭で考えてロボットを作る習い事
  • プログラミング的思考力をが身につく

ロボット教室に興味を持った場合は、一度ロボット教室で開催される体験教室に参加しましょう!

体験教室では実際にロボット教室でロボット作りやプログラミングの授業を受講できます。

体験授業を受けると子供がロボット作りが好きかどうか、先生との相性はいいか?などそういったことを知ることができます。

体験教室は無料で受けることができるので、遊びに行く感覚で参加することができます。

ロボット教室がはじめての方にオススメのロボット教室はヒューマンアカデミーです。全国で1300教室以上展開している大手のロボット教室です。あなたの家の近くにも必ず見つかるはずです。

体験授業後のしつこい勧誘はありません。いつでも無料で体験授業を受けることができるので気軽に参加できるのが嬉しいですね。

ただし、時期によっては体験授業の参加人数が一杯で参加できないこともあります。なので、予約はお早めにしましょう!

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